Cronología de los eventos navideños

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Cuando llega diciembre, siempre surgen muchas preguntas sobre las circunstancias del nacimiento de Cristo. Por ejemplo, algunos preguntan cómo hacer relevantes los sermones de Navidad; si el origen de la Navidad es pagano; acerca de la estrella de Belén; acerca de la posada en donde nació Jesús; y muchas cosas más. Por supuesto, estos son temas importantes, pero también es importante entender la cronología de los eventos que rodean el nacimiento de Jesús.

Muchos escépticos cuestionan la cronología navideña presentada en la Biblia.1 Afirman que los eventos narrados en Mateo y Lucas no coinciden, y por lo tanto deben descartarse. A veces hasta dicen que hay muy pocas personas realmente conscientes de las [supuestas] discrepancias de cronología navideña.

¿Constituye lo anterior realmente un problema? Al examinar más de cerca, esta afirmación simplemente se esfuma. La siguiente es una plausible cronología histórica de la Navidad que tiene sentido y funciona bien con la información encontrada en la Biblia1, y se ha sostenido a pesar de los cargos de aquellos que tuercen el texto o pasan por alto los versículos claves.

El nacimiento de Cristo: al rededor del año 4 a.C.

  1. Ussher creía que Jesús nació al comienzo del año 4 a. C., y esto es consistente porque el rey Herodes el Grande murió a finales de ese año, y Jesús nació durante su reinado.2
  2. Debido al censo romano, José y María viajan a Belén desde su ciudad natal de Nazaret. Contrariamente a la idea de que Jesús nació en un establo, probablemente nació en la habitación inferior de una casa donde los animales a menudo permanecen y luego fue colocado en un pesebre (Lucas 1:26–27; 2: 4–7).
  3. Los pastores visitan a Jesús después del anuncio angelical (Lucas 2: 8–12, 20).
  4. Los ángeles adoran a Cristo (Lucas 2: 13–14).

Ocho días después

  1. Jesús fue circuncidado. Esto probablemente no ocurrió en Jerusalén, sino en una sinagoga local, o tal vez un sacerdote vino a ellos, tal como fue el caso de Juan el Bautista (Lucas 1:59; 2:21; Levítico 12:3).
  2. Jesús recibe su nombre (Lucas 2:21).

Por lo menos 41 días después del nacimiento de Jesús

  1. La ley dictaba que una mujer tenía que esperar 40 días después de dar a luz a un varón para completar el tiempo de su purificación (Levítico 12:1–8). Así que María y José fueron al templo de Jerusalén para ofrecer dos palominos o tórtolas, lo que nos da a entender que eran pobres (Lucas 2:22–24). Esto sugiere que los magos no habían llegado a visitarlos con sus costosos regalos; ya que María y José hubiesen podido sacrificar un cordero, requerido por la ley, y no un par de tórtolas o palominos para aquellos de pocos recursos.
  2. En el templo, Simeón tomó en sus brazos a Jesús, y bendijo a Dios y a la familia; y profetizó por medio del Espíritu Santo acerca de Jesús (Lucas 2:25–35).
  3. Ana, una profetisa, vio a Jesús en el templo (Lucas 2:36–38).

Un poco después de los 41 días

  1. 1. La familia regresó a Belén y no a Nazaret, como algunos han sugerido. Después de todo, ellos se encontraban en Belén cuando los magos del oriente vinieron a visitarlos, y aparentemente planeaban regresar ahí después de su huida a Egipto.3 Por lo tanto, era poco probable que hubiesen empacado todo para ir a Jerusalén para ofrecer sacrificios. Entonces ellos habrían regresado a Belén para recoger sus pertenencias (Mateo 2:5–9).
  2. 2. Ellos ya se estaban quedando en una casa (oikian) tal vez la misma casa, pero tal vez no en la misma área del establo, ya que un cuarto de huéspedes (kataluma) hubiera estado disponible para entonces.

Durante el siguiente año

  1. Alertados por la llamada estrella Navideña, un número desconocido de magos del Oriente (posiblemente de Persia5) se abrieron paso hasta el palacio de Herodes en Jerusalén para indagar acerca del niño Jesús (Mateo 2:2, 7, 9–11).
  2. Contrario a la creencia popular, la estrella probablemente no fue un evento cósmico común, sino que fue una estrella especial y milagrosa.
  3. Los principales sacerdotes y escribas judíos informaron a Herodes que, según las Escrituras, Miqueas 5:2, Belén sería el lugar del nacimiento del Mesías (Matero 2:4–6).

Tal vez durtante el siguiente año

La llegada de los reyes magos del Oriente

  1. Estos reyes magos seguían la estrella que se movía delante de ellos, y le llevaron a Jesús regalos costosos como oro, incienso y mirra, quién ahora era ya un niño y vivía en una casa (Mateo 2:9–11).5
  2. Adoraron al niño Dios (Mateo 2:11).
  3. Jesús es llamado “un niño” (paídion, Mateo 2) en lugar de un bebé (bréfos, Lucas 2:16) al tiempo de la llegada de los magos. Bréfos específicamente se refiere a un bebé que haya nacido o esté en el vientre de la madre, mientras que paídon se refiere a un niño inmaduro, posiblemente un infante (Mateo 2:11), por lo cual no debemos ser dogmáticos sobre su edad.
  4. Los reyes magos regresaron a sus tierras por otro camino distinto después de haber sido divinamente advertidos para que no regresaran a ver Herodes (Mateo 2:12).

Herodes y la huida a Egipto

  1. Pronto después de que los reyes magos se fueron, Herodes se dio cuenta de que ellos no regresarían, y ordenó la matanza de todos los niños varones de dos años o menos en Belén y sus alrededores (Mateo 2:16). Herodes sabía aproximadamente el tiempo en que apareció la estrella (Mateo 2:7), que pudo haber sido el mismo tiempo en que Cristo nació. Con esta información y la paranoia que ya existía en la mente de él acerca de perder su corona y reino, esto le aseguraría la muerte del niño. Así que tal vez, duplicó el tiempo desde el momento que le apareció la estrella a los magos, para garantizar que el niño moriría, aunque la información no estuviese exactamente correcta.
  2. Un ángel divinamente advirtió a José en un sueño que huyera a Egipto para proteger a su familia. Esto en última instancia cumpliría una profecía (Oseas 11:1). Tal vez los regalos costosos ayudarían a financiar el viaje a Egipto. (Mateo 2:13–15).
  3. Los niños varones de dos años o menos fueron exterminados en Belén y sus alrededores (Mateo 2:16).

De finales del año 4 a.C. a principios del año 3 a.C.

  1. 1. Herodes murió en el 4 a.C. en Jericó y fue enterrado a unos 40 km (25 mi) de distancia en Herodión. Se reportó que cargaban el cuerpo de él solamente un 1km (1 mi) al día. Por lo cual era muy probable que fue enterrado en 3 a.C.6. Su sucesor fue su hijo Arquelao (Mateo 2:22).

A principios de 3 a.C.

  1. Nuevamente un ángel le informó a José que podía regresar, ya que Herodes había muerto (Mateo 2:15,19).
  2. Al cumplir María y José con las leyes y mandamientos (en griego nomos) del Señor, se fueron de Egipto y regresaron a Israel. Se establecieron en Nazaret, región de Galilea, la cual se convirtió en la ciudad de Jesús y fue ahí en donde María y José vivieron antes de irse a Belén con motivo del censo (Mateo 2:22; Lucas 2:39).7
  3. Jesús fue llamado un nazareno, cumpliendo así otra profecía (Mateo 2:23).

Conclusión

La cronología de la Navidad en la Biblia tiene sentido al analizar cuidadosamente los libros de Lucas y Mateo. Cualquier supuesta contradicción acerca de la cronología del nacimiento de Jesucristo se desvanece a la luz de las cronologías presentadas. Cuando se trata de la Biblia, podemos confiar en que es fidedigna. Algunas veces, tan solo necesitamos tomarnos un tiempo para estudiar la Palabra de Dios con cuidado.

Referencias y Notas

  1. We should not be dogmatic about the specific details of the Christmas timeline. This article is designed to show that the details of the biblical account are not contradictory but entirely consistent.
  2. James Ussher, translated by Larry and Marion Pierce, The Annals of the World, (Green Forest, AR: Master Books, 2003), 779.
  3. Some respected chronologists place the visit of the magi, the flight to Egypt, Herod’s death, and the return from Egypt prior to Mary’s sacrifices on the 40th day at the Temple. See Dr. Floyd Jones, Chronology of the Old Testament, (Green Forest, AR: Master Books, 2005), 214–216. Though this is possible, there are some problems. For example, Matthew 2:21–22 states, “Then he arose, took the young Child and His mother, and came into the land of Israel. But when he heard that Archelaus was reigning over Judea instead of his father Herod, he was afraid to go there. And being warned by God in a dream, he turned aside into the region of Galilee.” Why would Joseph take Mary and Jesus to the temple in Jerusalem when they feared Archelaus (Herod’s son) who was ruling in Jerusalem? Why would they go to Judea after being instructed to go to Galilee?
  4. Ussher places the visit of the magi prior to the 40th day (page 779). Some churches celebrate the Epiphany on January 6 (12 days after Christmas) in honor of the visit of the magi. This is the origin of the “12 days of Christmas” tradition. However, in light of the poor offering at the Temple, it makes more sense that Joseph and Mary were still poor and had not yet received the rather valuable gifts from the magi. Furthermore, they were likely still living with relatives during the census period and potentially in the same animal-housing portion of the place where Jesus was born and laid in a manger. It was not until later that they were living in a house when the wise men visited.
  5. The magi may have been familiar with the promises of the coming Messiah due to Daniel’s influence or the Jewish holdovers from the Babylonian captivity. The Hebrew scrolls (e.g., Numbers 24:17) would have been highly revered among magi. Keep in mind that magi and wise men were together among the elite in Babylon in those days. Daniel 2:48 states that Daniel was elevated above all of them.
  6. Josephus, Antiquity of the Jews, Book 17, Chapter 8 [Herod’s death—his last will—burial. 4, 3 BC] and Wars of the Jews Book 1, Chapter 33 [The golden eagle cut to pieces—Herod’s barbarity—attempts to kill himself—commands Antipater to be slain—survives him by five days. 4 BC] The Revised Works of Josephus). See also Ussher, page 781.
  7. Luke 2:39 indicates that when they had completed all that was required of them by the Lord, they returned and settled in Galilee where they had originally come from. This would have been upon their return from Egypt to complete what had been stated by the Lord through the angels. They had completed the Temple rituals given by Moses, and they had now just completed the instructions as given by an angel to leave and return. Their decision to go to Galilee was prompted by an angel due to Herod’s son Archelaus taking the reign in Judea because Galilee was out of his jurisdiction (Matthew 2:22).

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