4 conceptos erróneos sobre la Navidad

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Tim Chaffey y Jeremy Ham, de ReG en Estados Unidos, examinan algunas ideas falsas sobre la Navidad.

Hasta ahora, en esta serie de conceptos erróneos acerca de la Navidad, hemos examinado algunos de los elementos más comunes de la celebración de la Navidad, tales como la “posada” y el pesebre, los ángeles que cantan y los reyes magos.También proporcionamos una línea de tiempo detallada de los acontecimientos tras el nacimiento de Jesucristo. En este artículo, queremos dar un rápido análisis de otros varios conceptos erróneos.

La X representa a Cristo

Todos hemos visto los rótulos que desean a la gente que tengan una una Feliz Navidad. En inglés “Christmas” quiere decir Navidad, donde “Christ” significa “Cristo”. Hay una modalidad de reemplazar “Christ” con la “X”, quedando como “X-mas” en lugar de “Christmas”. ¿Qué significa la X en Navidad? ¿Cómo es que algunos pueden afirmar que la X representa a Cristo, mientras que otros dicen que se trata de otro intento de eliminar a Cristo de la cultura? ¿Cuál es el punto de vista correcto? En un sentido, ambos lo son.

Cristo es un título dado al Señor Jesús que significa que él es el Mesías. En griego, esta palabra es Christos (χριστος). Desde la primera letra griega de este título (la letra chi) se ve como una X, algunos la han utilizado como una abreviatura de Cristo.1 Muchos han afirmado que esta práctica se remonta al primer siglo, y hay evidencia sólida que muestra que esto se practicaba en el siglo XVI, tal vez como una medida de ahorro para los usuarios de la imprenta. Sin embargo, los que utilizan la abreviatura todavía pronuncian la X como “Christ” (Cristo).

No hay duda de que muchos utilizan la X hoy con el propósito de eliminar a Cristo de la fiesta que lleva su título. Es posible que algunos incluso lo hagan por ignorancia. Los secularistas han estado trabajando duro para eliminar cualquier mención de Dios, Jesús y el cristianismo de nuestra cultura. ¿Deberíamos esperar menos de los que no conocen al Señor?

Entonces, ¿qué es lo que un cristiano debe hacer? ¿Se puede utilizar la abreviatura o siempre se tiene que escribir “Christmas”? Creo que uno tiene que seguir su propia conciencia, guiada por el Espíritu Santo, en este tema al igual que con todos los demás. No es pecado usar abreviaturas, pero sin duda estaría mal que un cristiano la usara porque se avergüenza de Jesucristo (Lucas 9:26). Por lo tanto, hay que examinar sus razones para la decisión que tomen.

Jeremías 10 prohíbe poner árboles de navidad

Algunos cristianos han citado el décimo capítulo de Jeremías como evidencia de que no hay que poner árboles en nuestras celebraciones de Navidad. Sin embargo, uno sólo tiene que echarle un vistazo de cerca al texto para ver que no se trata de eso:

Oíd la palabra que Jehová ha hablado sobre vosotros, oh casa de Israel. Así dijo Jehová:

No aprendáis el camino de las naciones, ni de las señales del cielo tengáis temor, aunque las naciones las teman. Porque las costumbres de los pueblos son vanidad; porque leño del bosque cortaron, obra de manos de artífice con buril. Con plata y oro lo adornan; con clavos y martillo lo afirman para que no se mueva. Derechos están como palmera, y no hablan; son llevados, porque no pueden andar. No tengáis temor de ellos, porque ni pueden hacer mal, ni para hacer bien tienen poder. (Jeremías 10:1–5)

Aunque parece que hubiera algunas similitudes con un árbol de Navidad en este pasaje, el contexto revela que no hay nada aquí que prohíba ponerlos. Los primeros 16 versículos de este capítulo en su totalidad hablan acerca de lo completamente inútiles que son los ídolos en comparación con Dios.

Estas son las instrucciones a los israelitas de que no deben adoptar las formas idolátricas de los gentiles, quienes con frecuencia tallaban ídolos en árboles que habían cortado. Ahora bien, si un árbol de Navidad se eleva hasta el punto en que se convierte en un ídolo o en una piedra de tropiezo para adorar al Señor, entonces estaría mal. Sin embargo, muchas personas optan por poner árboles de hoja perenne como un recordatorio de la vida eterna ofrecida por Jesucristo a todos los que lo reciben como su Señor y Salvador.

Jesús nació el 25 de diciembre

Este es otro tema que a veces puede convertirse en una fuerte discusión, pero tal argumento es innecesario. El hecho es que realmente no sabemos en qué época del año fue en que nació. Muchos creen que esta fecha fue escogida para coincidir con (o incluso sustituir) la fiesta pagana conocida como Saturnalia, pero no hay evidencia definitiva para esto. La primera referencia al 25 de diciembre como el cumpleaños de Cristo proviene de Julio Africano, que escribía en la primera parte del siglo III.2

Algunos han argumentado que la fecha tradicional es imposible porque los pastores no habrían estado en los campos en la noche durante el invierno. Las temperaturas nocturnas promedio en diciembre en las cercanías de Jerusalén son entre 35 y 40 grados Fahrenheit. Si esto se puede utilizar como una guía, entonces esto no habría sido algo insoportable para estos pastores. Además, es posible que las temperaturas estubieran por encima del promedio esa noche, por lo que este argumento es insuficiente.

Un argumento más sofisticado se ha levantado en contra de la fecha tradicional. Ya que Zacarías (padre de Juan el Bautista) era de la clase de Abías (Lucas1:5), se supone que podemos determinar el momento en que hubiera servido en el templo.3 A partir de ahí, se supone que Isabel concibió inmediatamente después de que Zacarías volviera a casa de Jerusalén. Sabemos que Elizabeth estaba en su sexto mes de embarazo cuando Gabriel le informó a María de su concepción virginal (Lucas 1:36).Sin embargo, no sabemos si María concibió inmediatamente después de esta reunión, y no sabemos si su embarazo duró exactamente 40 semanas. Como tal, sólo hay demasiada especulación en este argumento para descartar o identificar cualquier fecha, incluyendo el 25 de diciembre.

No debemos celebrar la Navidad

Algunas personas han argumentado que los cristianos no deben celebrar la Navidad ya que originalmente era una fiesta pagana. Otros dicen que no se debe celebrar porque nunca se ordena en las Escrituras que se haga. Después de todo, durante la última cena, Jesús instruyó a sus seguidores que conmemoraran su muerte, pero en ninguna parte de la Biblia se les instruye a los cristianos a conmemorar su nacimiento.

La Navidad es una época en la que los cristianos celebran y recuerdan que Jesucristo ha venido a este mundo para salvar a los pecadores. El 25 de diciembre no es necesariamente la fecha en que nació Jesús, pero esto no quita el hecho de que es muy importante recordar a Jesús y lo que hizo por nosotros. Aunque no se nos manda a celebrar el nacimiento de Cristo, vemos precedentes en la Escritura.4 Los ángeles y los pastores alabaron a Dios por enviar a su Hijo al mundo. ¡Los cristianos definitivamente tienen el permiso de hacer esto y cada día debemos dar gracias a Dios porque Cristo haya venido a este mundo!

Por otra parte, los recordatorios se destacan en las Escrituras, como por ejemplo en el relato de las 12 piedras en Joshua 4:5–7, que debía servir como "un monumento conmemorativo a los hijos de Israel para siempre".

Lamentablemente, Israel finalmente se olvidó y aceptaron ideas mundanas. Esta es una de las principales razones por las que los cristianos deben celebrar la Navidad: para que nunca olvidemos lo que Dios ha hecho por nosotros.

Sin embargo, esto es lo que vemos en nuestro mundo de hoy. Inglaterra ha perdido casi por completo su herencia cristiana, y América se dirige por el mismo camino peligroso. La mayoría de la gente en estos países tienen muy poca comprensión de la Palabra de Dios, si es que la tienen. Como resultado, “la palabra de la cruz es locura para los que se pierden” (1 Corintios 1:18).Es por esto que es tan importante explicar el fundamento del evangelio en Génesis al testificarle a las personas.

Hay que explicarles a los creyentes cómo es relevante la Palabra de Dios en nuestros días, para que los cristianos se animen a compartir la verdad sin concesiones con un mundo incrédulo. Hacer que estos países regresen a creer en la autoridad de la Palabra de Dios debe comenzar con los creyentes. Sin embargo, debemos darnos cuenta que incluso si estas naciones experimentaran un avivamiento y volvieran a la autoridad de las Escrituras, esto no será un cambio permanente si no somos capaces de fundamentar los recordatorios importantes para la próxima generación.

Conclusión

Muchos cristianos usan la Navidad y sus diversos símbolos como recordatorios. Jesucristo es la razón principal por la que muchos creyentes celebran la Navidad. Sin embargo, algunos se ven demasiado involucrados en el origen de cómo hemos llegado a usar la Navidad como el recordatorio de su nacimiento. Nuestro enfoque no debe estar en el origen de la Navidad, o incluso en los propios símbolos. De hecho, hay muchos informes contradictorios con respecto a las fuentes de ciertas tradiciones. Por ejemplo, algunos afirman que el árbol de Navidad tiene un origen cristiano, mientras que otros creen que tiene raíces paganas.

Muchos han dicho que la celebración del nacimiento de Cristo el 25 de diciembre es de origen pagano, pero si fuera es el caso o no, en realidad no importa. ¿Es posible que las doce piedras fueran mal utilizadas en el pasado? En nuestros días, los fósiles de dinosaurios se han utilizado para el mal; es decir para adoctrinar a la gente a creer que no se puede confiar en la Palabra de Dios. Pero eso no quiere decir que debamos evitarlos. Debemos darnos cuenta de que en un principio, todo era perfecto. Desde entonces, el pecado ha entrado al el mundo, y lo ha distorsionado todo. Debemos recuperar lo que otros han utilizado con fines paganos y usar estas cosas para lo que Dios las tenía destinadas originalmente, para el bien.

Nuestra atención debe centrarse en por qué celebramos el nacimiento de Cristo y cómo los símbolos nos recuerdan la verdad. Debemos usar estas cosas para mostrar cómo podemos estar firmes ante la verdad de la Palabra de Dios y vivir esa verdad en nuestras vidas.

Referencias y Notas

  1. La abreviatura de crismón, formada por una combinación de las dos primeras letras en Cristo (que parece una mezcla de x y p),era común en la iglesia primitiva, y, finalmente, se adoptó como símbolo oficial por Constantino.
  2. Muchos han alegado que la fecha se adoptó a partir de una celebración, conocida como Sol Invictus, pero esta fiesta pagana no se inició hasta medio siglo después de que Julio Africano asignara la fecha del 25 de diciembre. En todo caso, Aureliano, el emperador que comenzó Sol Invictus en el año 274, sería el que tomó esta fecha de los cristianos.
  3. Esto es mucho más complicado que simplemente citar 1 Crónicas 24:10. Hay que recordar que hubo dos veces entre 1 Crónicas 24 y el anuncio a Zacarías que el templo no estubo en uso: para los setenta años después de que lo destruyeran los babilonios y durante un tiempo más corto después de que Antíoco IV Epífanes lo profanara. Además, las divisiones de sacerdotes se enumeran en otras partes de las Escrituras (Esdras 2:36–39; Nehemías 10:2–8; 12:1–7, 12–21), pero Abías no aparece en una (Esdras 2) y se enumera respectivamente como decimo séptimo, duodécimo, y undécimo en las referencias Nehemías. Josefo, el comandante militar judío del primer siglo que se volvió historiador, explicó que antes de la destrucción del Templo en el año 70, los sacerdotes estaban divididos en veinticuatro divisiones. Incluso si estas divisiones fueran idénticas a las de 1 Crónicas 24, todavía hay demasiadas variables desconocidas para determinar un tiempo exacto del año.
  4. Hay muchas cosas en las que las Escrituras guardan silencio. Por ejemplo, no habla de si podemos conducir autos, el uso de Internet, los teléfonos celulares, o las computadoras; pero sí proporciona los principios que rigen la forma en que los cristianos pueden utilizar estas cosas. Además, Colosenses 2:16 y Romanos 14:5–6 explican que los cristianos tienen la libertad de decidir si van a celebrar o no ciertos días.

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