Ark Encounter hace enorme impacto en primer año

Atracción trae bonanza económica a la región y atrae visitantes internacionales.

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Nota del editor: Este artículo fue adaptado de un comunicado de prensa que fue distribuido el año pasado a los medios de comunicación.

El 7 de julio del 2017, el parque temático Ark Encounter localizado al sur de Cincinnati celebraró su primer aniversario, y esta reproducción masiva de 510 pies de largo del arca de Noé continua atrayendo a miles de personas cada día. Al completar un excelente primer año de asistencia, el impresionante tráfico de visitantes solo continuaba aumentando mientras seguía el verano. El enorme crecimiento de giras de autobuses de turismo, campañas de publicidad a nivel nacional en la televisión, anuncios en carteleras, y rumores de boca en boca generados por los visitantes, continúa provocando a más y más gente de todo el mundo a viajar para ver la increíble arca.

Ark Encounter Crowds

Multitudes caminando fuera del Ark Encounter en Williamstown, Kentucky, este verano.

El arca de tamaño real y su atracción hermana, el Creation Museum (que acaba de cumplir diez años, [en mayo del 2017]) está localizado cerca del aeropuerto de Cincinnati, y se han convertido en uno de los principales destinos turísticos nacionales e internacionales. Casi todos los días, varias naciones están representadas. Durante su primer año, hubo hasta reporteros de dos países europeos y una nación asiática que dieron su recorrido por el arca.

“Lo que me llama la atención cuando camino a través de los grandes estacionamientos de ambos lugares”, observaba Ken Ham, el visionario detrás de los parques temáticos, “es que aproximadamente el 95% de los vehículos tienen placas de otro estado. En un día de verano dado, más de 10,000 huéspedes, que viajan aquí en miles de vehículos, visitan una de nuestras atracciones. Las palabras que escucho más de los huéspedes al describir su encuentro con el arca son ‘sorpréndete’, ‘asombrosa’, ‘mucho más allá de nuestras expectativas’, y ‘espectacular’. Se ha convertido en un enorme éxito turístico”.

Las atracciones son propiedad de operadas por el ministerio sin fines de lucro Answers in Genesis (AiG). AiG informa que después de su inauguración el 7 de julio de 2016, el arca, en sus primeras 10 semanas, dio la bienvenida a los 325,000 visitantes. Esa cifra es importante porque un estudio encargado por el estado de Kentucky predijo que si el Ark Encounter era una atracción creacionista (y lo es), atraería solo 325,000 visitantes el primer año.

Por su parte, AiG en vez utilizó el America’s Research Group (ARG) para realizar un estudio de mercado a nivel nacional sobre el Ark Encounter y ARG predijo una asistencia 1.4–2.2 millones en un año normal de operación. A pesar que el arca no abrió hasta la mitad de la temporada turística en julio de 2016, durante su primer año no-normal vió 1 millón de visitantes (con unos 1.5 millones de visitantes totales para ambas atracciones). AiG predice que la asistencia del segundo año estará más cerca del extremo superior de la cifra de ARG, basado en varios factores: cientos de autobuses de turismo reservan para venir (organizados por numerosas empresas de turismo), otros grupos también planifican su visita, personas que ahora tienen tiempo suficiente para planear sus vacaciones al arca lo hacen y otras tendencias muy alentadoras.

Una sola compañía de autobuses de turismo trajo a más de 400 autobuses en el primer año, y está pronosticando números aún más grandes para la próxima primavera y verano [del 2018]. El arca ha tenido días con 40 autobuses en su estacionamiento, con otros 30 en el Creation Museum—casi todos ellos fuera del área tri-estatal de AiG, compuestos por los estados de Kentucky, Ohio e Indiana. El Creation Museum ha visto una asistencia promedio diaria de más del doble en la mayoría de los días en comparación con el 2016, y en muchos días se sigue triplicado.

MIENTRAS QUE LA REGIÓN CUENTA CON MUCHAS ATRACCIONES EXCELENTES, EL ARCA Y EL MUSEO SON DISTINTAS DE LA MAYORÍA DE ELLAS EN QUE ATAREN CERCA DEL 95% DE SUS VISITANTES DE FUERA DEL ÁREA TRI-ESTATAL.

Mientras que la región cuenta con muchas atracciones excelentes, el arca y el museo son distintas de la mayoría de ellas en que ataren cerca del 95% de sus visitantes de fuera del área tri-estatal. Se está vertiendo dinero en la economía regional mientras que los huéspedes, no residenciales, que visitan el área se alojan en hoteles, comen en restaurantes, compran productos (gasolina, recuerdos y así sucesivamente) y pagan las entradas para visitar otros puntos de interés.

El tremendo impacto económico que ocurrió en la región llevó al Departamento de Convenciones y Visitantes del Norte de Kentucky a galardonar AiG con la Estrella del Turismo ese año. Utilizando una ecuación del Departamento, este señaló que el Creation Museum ha añadido un mínimo de $500 millones a la economía local desde 2007. El Ark Encounter atrae casi tres veces más visitantes que el Creation Museum. El impacto económico que tuvo el arca en su primer año es alrededor de $200 millones.

En la próxima década, con 2–3 millones de personas probablemente visitando cada año a ambas atracciones, el museo y el arca (y el posible incremento en la asistencia mientras se agregan más fases principales), el impacto económico total debería estar en los miles de millones de dólares. En el Condado de Grant, donde el arca se encuentra, sus residentes disfrutaron de un alivio fiscal, y con los años, el estado debería recibir millones de dólares en impuestos por ventas adicionales recaudados de empresas locales que atienden a los turistas del arca.

El cofundador de AiG Mark Looy señaló, “El impacto económico de las atracciones ha demostrado la sabiduría del estado en ofrecer incentivos para atracciones turísticas calificadas a construirse en el estado. Por la construcción del arca y el museo, el estado de Kentucky sea directa e indirectamente, se ha beneficiado de miles de nuevos puestos de trabajo y ha visto más dinero disponible para programas del estado, lo que reduce la carga fiscal de sus habitantes”.

“Lo único negativo es que innumerables personas nos dicen que no pueden encontrar habitaciones de hotel en determinadas fechas y no logran venir al área,” agregó Looy. Afortunadamente, algo de alivio viene, ya que muchos hoteleros ya están buscando construir en el Condado de Grant. Así que con el tiempo, más dinero se verterá en la economía regional mientras que los huéspedes no residenciales tendrán acceso a más hoteles”.

Situado al sur de Cincinnati en la salida 154 de la I-75, el Ark Encounter está a un día de manejo de casi dos tercios de la población de Estados Unidos. Los horarios de operación y los boletos están disponibles en ArkEncounter.com.

Un agradecimeinto muy especial a Javier Flores por la traducción del artículo.

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