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Los 15 mayores problemas de las ilustraciones de Génesis 1-11

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De vez en cuando la gente escribe libros o artículos con ilustraciones de las primeras páginas del Génesis. A menudo, veo Biblias ilustradas, en particular Biblias para niños, o libros sobre el Génesis, que cometen los mismos errores típicos.

De hecho, he visto tantos libros así que he decidido hacer una lista de los errores clásicos en las ilustraciones (y algunos más relacionados con el texto) con la esperanza de que los artistas y autores puedan usar esta información en el futuro para hacer sus libros más precisos y eficaces.

Cuando veo ciertas obras de arte brillantes con inexactitudes en las ilustraciones o en el texto, por lo general me detengo y suspiro porque realmente quisiera que el mensaje fuera preciso para que como ministerio pudiéramos decir: “Aquí tenemos un buen producto que se puede utilizar para enseñar a la siguiente generación”. Pero estos errores abundan, a menudo debido a que simplemente copiamos la obra de otra persona que ha cometido los mismos errores, y así socavamos sutilmente el mensaje bíblico desde el principio. Queremos que las personas se den cuenta de que la Biblia es verdad desde el mismo principio, por lo que es bueno evitar errores comunes y corregir algunas de las ilustraciones que representan los acontecimientos del Génesis 1-11, que son los capítulos fundamentales de la Escritura.

Éstos son algunos de los problemas comunes que he encontrado en los once primeros capítulos del Génesis:

  1. El mundo suele ilustrarse con apariencia actual: En particular en el periodo anterior al diluvio de Génesis 6-8. La Tierra fue destruida y, como resultado de la inundación, se produjeron grandes cambios a escala continental. Muchos creen, a la luz de Génesis 1:9, que originalmente sólo había un continente. Aunque no debemos ser dogmáticos en este punto, sabemos que el diluvio provocó grandes cambios, dejándonos con los siete continentes separados que tenemos hoy (Génesis 7:11; Salmo 104:8-9).
  2. Se introducen ideas evolucionistas: No hay necesidad de imponer ideas evolucionistas en la Biblia. Estas ideas provienen de la religión del humanismo, y contradicen a la Biblia. Es triste que algunos artistas mezclen el pensamiento humanista [por ejemplo la evolución astronómica (el Big Bang como si fuera una creación progresiva), la evolución geológica (millones de años como en la teoría de la brecha o creación progresiva), la evolución química (origen químico de la vida sin Dios) o la evolución biológica (como por ejemplo la evolución teísta)]. Estas cosas se sitúan generalmente antes del primer día de la creación. Pero Dios lo creó todo en seis días (Éxodo 20:11; 31:17), y el contexto muestra que éstos eran días de duración normal. No hay necesidad de tomar las ideas seculares e introducirlas forzadamente en la Biblia. Al hacer esto eliminamos la Biblia como la autoridad en asuntos relacionados con la edad de la Tierra. Un ejemplo común es mostrar estrellas en el fondo de imágenes que muestran la creación de la Tierra: el Sol, la Luna y las estrellas fueron creados en el cuarto día, después de la Tierra.
  3. No incluir criaturas extintas como los dinosaurios en el Día Seis: Los dinosaurios eran al fin y al cabo animales terrestres, por lo que fueron creados en el sexto día, antes que el género humano. Lo mismo ocurre con los insectos terrestres. Además, en el Día Cinco deberían incluirse pterosaurios, murciélagos e insectos voladores con todas las aves y animales marinos como los plesiosaurios con los peces y las ballenas.
  4. Ceratopsia
  5. Situar en la escena de la creación variaciones modernas de animales: cebras, clydesdales y burros son parte de la clase caballo y su apariencia actual se desarrolló tras el diluvio, como parte de la clase caballo. Las especies modernas no son las mismas que los géneros de la Biblia. Muy posiblemente el caballo original tenía características semejantes a las especies actuales. Los géneros originales se diversificaron en las especies que observamos hoy mediante la selección natural en la naturaleza y la selección artificial para el beneficio del hombre. Lo mismo ocurre con la clase gato. Los gatos domésticos, los leones, los linces, los tigres, etc., son todas variedades de la especie gato que se han desarrollado mediante variaciones que han tenido lugar desde el diluvio hasta hoy. Es mejor dibujar representantes genéricos de cada especie, como los gatos, caballos, loros, ciervos y elefantes (que incluyen los mamuts y los mastodontes, asiáticos, africanos, y así sucesivamente). Los diversos animales y plantas dentro de una especie creada podrían haber sido creados con algo de variedad, pero las probabilidades de que esta variedad fuera la misma que las variaciones posteriores al diluvio son mínimas. Tampoco menciona la Biblia que fuera así. Los fósiles del diluvio no presentan las mismas características de selección dentro de los tipos en relación a lo que observamos hoy. Aunque puede haber algunos ejemplos en los cuales se hayan producido pocos cambios en ese género concreto, los animales que tienen una gran variación como los mamíferos y los reptiles no deben ser representados exactamente como son hoy. Del mismo modo, un Triceratops no representa necesariamente el tipo Ceratopsiano que Dios creó originalmente. Es sólo una de las muchas formas que encontramos en el registro fósil.
  6. Adán
  7. Representar a Adán y Eva con piel muy clara, pelo rubio y ojos azules: Adán y Eva eran posiblemente morenos, pues eran portadores de la información genética requerida para producir descendientes de piel más oscura (la cual es en gran medida la consecuencia de una mayor concentración de melanina en la piel) y de piel más clara (del mismo modo, menos cantidad de melanina en la piel). Así, incluso en la siguiente generación ellos podrían haber tenido descendientes que tuvieran un tono de piel más claro o más oscuro. La misma dinámica se habría producido en Noé.
  8. Representar la fruta como una manzana: La fruta era real y procedía de un árbol frutal llamado el Árbol de la Ciencia del Bien y del Mal. No sabemos cuál era su apariencia, pero sí que era “agradable a los ojos” probablemente no era demasiado repulsiva (Génesis 3:6). Pero no hay razón alguna para suponer que la fruta era una manzana.
  9. Representar a la serpiente en alguna postura no erguida o sin apéndices en el momento del engaño: Génesis 3:1 menciona una serpiente. Parte de la maldición fue que la serpiente iba a tener que arrastrarse sobre su vientre. Esto puede indicar que la maldición produjo una serpiente con patas más cortas. Así que es mejor representar una serpiente en una postura más vertical antes de la maldición y menos vertical (es decir, arrastrándose sobre su vientre) después de la maldición.
  10. Descuidar que Dios sacrificó animales para cubrir a Adán y Eva: Ésta es la base del evangelio en Génesis 3. El castigo por el pecado era la muerte (Génesis 2:17); por lo tanto, la muerte fue parte de la solución. Esta relación pecado-muerte es la razón por la que Jesucristo entró en la historia para morir por nuestros pecados. Dios cubrió a Adán y Eva con pieles (Génesis 3:21) en sustitución de las coberturas de hojas de higuera que Adán y Eva trataron de hacer para sí mismos. Ésta es la razón del uso de la ropa (cubrir la vergüenza del pecado) y de los sistemas sacrificiales que Abel, Noé, Abraham, Jacob, Job, y los israelitas practicaron. El sacrificio de los animales no era suficientemente para satisfacer la ira de Dios causada por el pecado. El castigo de un Dios infinito y santo es un castigo infinito. Necesitábamos a Jesucristo, el Hijo de Dios, que es infinito, para pagar el castigo infinito que nosotros merecemos, y sólo Él podía sufrir realmente el castigo y satisfacer la ira de Dios para poder ofrecer el don gratuito de la salvación. En este primer sacrificio hallamos la base misma del evangelio. Muchos ilustradores o incluso Biblias para niños (y otras parecidas) pasan por alto la caída e incluso continúan representando a Adán y Eva vestidos con hojas de higuera. Es preciso corregir estas representaciones para reflejar con precisión la vida después de la caída y nuestra necesidad de un Salvador.
  11. Cuando representamos a Caín y Abel, a menudo damos la impresión de que fueron los dos únicos hijos que Adán y Eva tenían en aquel momento: En primer lugar, según Génesis 4:17 Caín tenía una esposa (es decir, su hermana o su sobrina - de una forma u otra, hermanos y hermanas tuvieron que haberse casado inicialmente, y esto fue correcto hasta después del Éxodo cuando Moisés estableció la ley en Levítico 18). Recordemos que Abraham se casó con su media hermana, y el padre de Moisés (Amram) se casó con su tía (Jocabed). Génesis 5:4 indica que Adán y Eva tuvieron otros hijos e hijas después de Set. Había sin duda otros hijos en el momento en que Caín mató a Abel puesto que la Biblia menciona a una chica y dos chicos anteriores a Set, así como todos aquéllos a los que Caín temía en Génesis 4:14.
  12. El arca se asemeja a una bañera con animales felices que sobresalen de ella: El arca fue una embarcación que medía 300 por 50 por 30 codos. Dependiendo de que estemos hablando de codos largos o cortos, la longitud habría sido 450 pies (137 metros) o de 510 pies (155 metros) (el codo antiguo largo era un palmo más largo que el codo normal, que era la distancia que va de la punta de los dedos al codo). Es más probable que se trate del codo largo de aproximadamente 20.4 pulgadas (52 cm), ya que la mayoría de las estructuras antiguas de la Biblia, como el Templo de Salomón (2 Crónicas 3:3), fueron construidas utilizando el codo largo/real y esto se pone de manifiesto en la descripción del codo utilizado en el templo mencionado por Ezequiel (Ezequiel 40:5). Los animales fueron confinados en habitáculos dentro del arca, y no fue agradable. Dios estaba juzgando el pecado y, a excepción de las ocho personas del interior del arca, el mundo entero pereció (2 Pedro 3:6). Noé probablemente tenía hermanos y hermanas que murieron en el diluvio (Génesis 5:30). Las dimensiones para el arca son la longitud, anchura y altura totales. Algunos representan el arca en forma de caja, lo cual es mejor que la forma de bañera, pero tenemos que tener en cuenta que las dimensiones de un automóvil Chevrolet Corvette también se pueden darse en términos de longitud, anchura y altura, sin embargo, no se trata de ninguna caja. El arca era una nave, por lo tanto debería tener características de navío para ayudar a resistir el diluvio, aunque no tuviera que desplazarse a ningún lugar específico. Una representación más realista debería evitar la inclusión de ángulos rectos más propensos a sufrir daños y debería añadirse algún elemento que facilitara su gobernabilidad en medio del viento y las olas. La Biblia no descarta este tipo de diseño.
  13. Arca
  14. Excluir del arca a los dinosaurios y los pterodáctilos (por ejemplo, los dragones): Según Génesis 6:20, este tipo de animales habría estado en el arca. Estos animales se extinguieron después del diluvio. Fue por las mismas razones que hicieron que animales de todo tipo se extinguieran y se extingan aún hoy... ¡por el pecado! Los dinosaurios pueden haberse extinguido por diversas causas; cazados por el hombre, por cambios en el medio ambiente, problemas genéticos, catástrofes locales, enfermedades, etcétera (es decir, por las razones que amenazan las especies en peligro de extinción). Por lo tanto, deberían incluirse dos individuos de la clase saurópodo, dos del tipo Ceratopsia, etc.
  15. Poner demasiados individuos de una especie en el arca: Frecuentemente vemos leones y tigres y otros félidos entrando o saliendo del arca de Noé.1 Sólo hay una familia de félidos (los félidos pueden cruzarse entre sí), por lo tanto Noé sólo incluyó dos félidos en la arca. Por supuesto, tenían la información genética capaz de generar las variaciones de gatos que vemos hoy (resultado de diversos procesos de selección a través del tiempo). Lo mismo ocurre con los perros -sólo hay una familia de cánidos, por lo que Noé sólo necesitó dos cánidos en el arca; no había dingos, lobos, coyotes, etcétera. Lo mismo ocurre con el oso, el Ceratopsia, el saurópodo, el elefante, el caballo (la cebra forma parte del tipo caballo -es una variación del caballo posterior al diluvio), y así sucesivamente. Más información sobre los distintos tipos.
  16. La Torre de Babel redonda: Probablemente la Torre de Babel era una pirámide o un zigurat (pirámide escalonada) en lugar de redondeada. La palabra hebrea torre usada en este pasaje es migdal, que casi siempre se traduce como “torre”, en sentido figurado significa una composición floral “piramidal”. Es lógico que la Torre fuera semejante a un zigurat puesto que éste es el estilo arquitectónico que los distintos grupos humanos llevaron consigo a todo el mundo después de abandonar Babel. Las pirámides son un tipo específico de zigurat. Incluso los relatos históricos como el de Heródoto (un antiguo historiador griego del siglo V antes de Cristo que vio la torre de Babel antes de que fuera derribada) la describen como un zigurat.2 También hay una pieza arqueológica, la estela de la Torre de Babel, que muestra a Nabucodonosor y a la torre de Babel estropeada grabados en ella, y la torre posee forma de zigurat.
  17. La Torre de Babel llega tan alto en la atmósfera que su parte superior aparece oculta por altos cirros: Era una torre, con su “cúspide hasta al cielo” (Genesis 11:4), pero esto no significa que se elevara hasta el espacio o la estratosfera. Algunos de los aproximadamente 30 zigurats que aún permanecen en la zona de Mesopotamia tienen nombres que reflejan algo similar: Templo de la escalera al cielo puro (Sippar) y el templo que une el Cielo y la Tierra (Larsa); sin embargo, estas torres no llegan hasta la estratosfera. Simplemente significa que se alzaba por encima del resto de las estructuras arquitectónicas que la rodeaban.
  18. La torre aparece a medio construir (por ejemplo, sólo la base): La torre fue construida, según Génesis 11:5 en la mayoría de las traducciones; fue la ciudad la que dejaron de edificar (Génesis 11:8). Este punto ha sido a menudo un elemento de confusión para muchos. Algunos han pensado que el texto hebreo no significa que la torre fuera construida, pero la palabra para construcción/edificio es banah/baanuw y se utiliza en presente perfecto lo cual significa una acción completada, aunque tal vez le faltaran algunos retoques finales. La torre podría haberse finalizado hasta un cierto punto (en el momento del juicio) para poder servir a su propósito, si éste era el de evitar que la población se dispersara. Esto debería determinarse según el contexto. Muchos señalan al versículo 8, pero este versículo sólo ayuda para entender el estado de la ciudad, no el de la Torre. Podemos estar seguros de que la Torre fue finalizada en su mayor parte (es decir, la Torre no se quedó en una simple base). Si argumentamos que la Torre no llegó a construirse en un grado significativo, entonces tenemos que argumentar también que muchas de las estructuras en el Antiguo Testamento tampoco llegaron a construirse, como el Templo (1 Reyes 10:4), muchas casas (por ejemplo, 1 Reyes 9:24), muchas ciudades (por ejemplo, Números 32:37-38), y así sucesivamente, ya que todos estos pasajes utilizan la misma palabra hebrea en presente perfecto.3 Además, banah se utiliza no sólo en referencia a la Torre, sino también a la ciudad en el versículo 5. Si argumentamos que la torre no llegó a construirse, entonces tendríamos que argumentar también que la ciudad tampoco se construyó.4

Aquí hay algunas indicaciones más que pueden ser útiles cuando se trata del texto en una Biblia ilustrada.

  1. No usar fechas bíblicas: ¿Por qué utilizar fechas seculares en lugar de fechas bíblicas al publicar una Biblia? Por ejemplo, no usemos AEC (Antes de la Era Común) y EC (Era Común); sino aC (antes de Cristo) y dC (después de Cristo) en honor a Jesús como el punto focal de la historia. Asimismo, debemos usar fechas bíblicas de cronologías respetadas como Ussher o Jones, y no fechas cuestionables procedentes de suposiciones erróneas como la mitología secular ni fechas radiométricas que suelen estar equivocadas. Ajustémonos a la edad bíblica de la Tierra y las fechas dadas en la Biblia.
  2. Denominar “historias” a las narraciones: Aunque “historias” no implica necesariamente mito o cuento de hadas, en nuestra cultura es cada vez más popular usar este término para referirse a la literatura de fantasía (por ejemplo, la Cenicienta, Shrek, y obras semejantes). Los autores bíblicos no consideraban los registros históricos de la Biblia como cuentos de hadas, sino como historia real: relatos fidedignos de hechos que ocurrieron realmente. Por lo tanto, es mejor usar términos como “relato”, “hecho histórico”, “los hechos que ocurrieron en el pasado”, u otros semejantes.
  3. No parafraseemos la Biblia, sino usemos una traducción respetable: Lo que suele ocurrir es que buscamos “descafeinar” o truncar el texto para los niños, pero al hacerlo a menudo el autor introduce errores –esto puede sucedernos a todos. Las personas pueden entender más de lo que muchos podrían pensar, incluidos los niños.
  4. Situar el jardín del Edén en base a la geografía post-diluviana: Muchos tratan de situar el jardín del Edén en Oriente Medio, en Irak. Pero el diluvio destruyó el jardín del Edén, y los ríos Tigris y Éufrates de la actualidad recibieron sus nombres de aquellos ríos antediluvianos. No coinciden ni la geografía, ni las corrientes fluviales, etc. Había un río en el Edén que se dividía en cuatro; por lo tanto, estos ríos modernos no pueden ser los ríos mencionados en Génesis 2.

Esperamos que estas notas le sirvan de base para evaluar materiales de enseñanza o a la hora de desarrollar los suyos propios. Pero tenga en cuenta que puede haber otros errores, y todos ellos deben cotejarse con el texto de la Escritura -que es la autoridad en estos temas.

Referencias y Notas

  1. Cuando los animales salieron del arca, lo hicieron según sus “familias” (Génesis 8:19), así que es posible que algunos animales tuvieran descendencia durante el año que pasaron viajando en el arca. Pero esto no quiere decir que debamos representar a linces, leones, tigres, etc. como descendientes de la familia felidae.
  2. Heródoto, Las Historias, libro 1.181, ed. John Marincola, traducido por Aubrey de Selincourt en 1954, Penguin Books, 1996, pp. 71-72.
  3. La Septuaginta añade la palabra torre a Génesis 11:8 en su traducción sin justificación bíblica, y ésta ha sido probablemente la razón principal por la que algunos todavía piensan que la torre fue construida parcialmente. La Septuaginta es una buena traducción en muchos aspectos, pero no se considera como una buena traducción en Génesis, pues confunde las edades de los patriarcas [por ejemplo, Matusalén el abuelo de Noé habría vivido más de una década después del diluvio sin haber estado en el arca; traduce mal “hijos” como ángeles en Génesis 6:2 (6:3 según la numeración de la Septuaginta); mezcla la filosofía griega de la época traduciendo expansión (raqiya) por bóveda como si fuera algo sólido y firme, y así sucesivamente]. Así que siguiendo el texto masorético (texto estándar hebreo), no hay razón para asumir que se refiere a la Torre al mencionar lo que “dejó de ser construida.” ¿Puede construirse una gran estructura rápidamente? Hace unos 800 años, Ricardo Corazón de León y sus hombres, mientras estaban en Francia, construyeron una gran fortaleza en el transcurso de un año. Sus impresionantes restos siguen en pie hoy y se llama el Château Gaillard sobre el río Sena, en Normandía, Francia. Un grupo de personas con firmes propósitos puede realizar enormes hazañas rápidamente, y las gentes de Génesis 11:1-4 tenían ciertamente propósitos firmes.
  4. Se podría argumentar que Génesis 11:6 ("y esto es lo que comienzan a hacer") es una referencia a la torre en construcción. Pero tiene más sentido que el Señor esté haciendo esta declaración en relación a su intención pecaminosa de desafiar a Su Palabra en la que les había dicho que fueran fecundos y que se multiplicaran y llenaran la tierra después del diluvio en Génesis 9:1 y 9:7. Además, la imagen más antigua registrada que se considera como la de la Torre de Babel es una estela con inscripciones de Nabucodonosor II y la imagen muestra una torre prácticamente finalizada. Véase Rossella Lorenzi, “Ancient Texts Part of Earliest Known Documents” Discovery News, 27 de diciembre de 2011, http://news.discovery.com/history/tower-of-babel-111227.html.

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